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Apr 30, 2023

Aber am Ende habe ich mit allen gegessen

Fast jeder möchte mindestens eine hervorragende Mahlzeit am Tag. – Duncan Hines

Ich bin einmal ohne Pläne nach Singapur gereist, weil ich nichts geplant hatte und nichts tun wollte, außer schlafen, essen, vielleicht ein wenig einkaufen und viel lesen. Ich buchte mir ein Zimmer in einem billigen Hotel, nicht so billig, dass es unbequem wäre, da ich bereit war, einen Großteil meines viertägigen Aufenthalts in meinem Hotelzimmer zu verbringen, und nicht so billig, es wäre so weit weg von irgendwo, wo ich sein würde Sie könnten sich im Hotel gefangen fühlen und nur in nahegelegenen Lokalen essen.

Ich fand das Hotel in Bras Basah, von der Orchard Road aus zu Fuß erreichbar, und mit einer MRT-Station direkt vor der Tür konnte ich überall hingehen. Die Möglichkeit, mit der MRT zu fahren, war ein besonderes Vergnügen, denn obwohl ich unzählige Male in Singapur war, verstehe ich das Zugsystem überhaupt nicht.

Außerdem wollte ich bei meiner Ankunft am Flughafen Changi so in die Stadt gelangen, wie ich es in Europa tun würde, und mich am Ankunftsort, ob Flughafen oder Bahnhof, umsehen, wie es von dort aus weitergeht. Ich wurde zum Ground Transport-Kiosk geführt, wo eine Frau in echter singapurischer Manier meine Fragen kurz und ohne Emotionen beantwortete, etwa 9 Singapur-Dollar von mir kassierte und mich dann zu einem Ausgang führte, wo ich auf eine Achterbahn warten sollte .

Die Götter der öffentlichen Verkehrsmittel müssen mich so wohlwollend gesehen haben, dass ich am Ende der einzige Passagier in der Achterbahn war, was für 9 SG$, etwa 315 ₱, überhaupt nicht schlecht ist. Um Ihnen zu zeigen, was für ein Schnäppchen das war, nahm ich auf dem Rückweg nach Manila ein Taxi von Bras Basah nach Changi, das mir 25 SG$, 873 ₱, kostete. Obwohl ich es noch nicht wusste, hätte ich mit dem, was ich von meinem Landübertragungsbudget gespart hatte, zwei herzhafte Mahlzeiten bei Food Republic bekommen, einem Food-Court an der Ecke Bras Basah und Bencoolen, wo ich nur eine dieser beiden Mahlzeiten zu mir nahm Zu meinem Bedauern ein ganzer Teller Reis und vier Speisen, die ich durch ein Glasfenster im Turo-Turo-Stil ausgewählt hatte – knuspriger Schweinebauch, Bohnen mit gehacktem Schweinefleisch, gebratener Pak Choi und ein Ei aus einem halben Jahrhundert. Es war mehr als eine anständige Mahlzeit, es war solide und gesund, lecker und köstlich – und für Singapur-Verhältnisse billig und für 280 ₱ (das war im Jahr 2016), wenn man bedenkt, dass es sich um eine Qualitätsmahlzeit handelte, nicht nur um Pantawid-Gutom. auch für Manila-Verhältnisse.

Als ich in meinem Hotel ankam, verbrachte ich gerade genug Zeit in meinem Zimmer, um meine kostenlose WLAN-Verbindung zu sichern und ein paar Beiträge in den sozialen Medien zu posten, und machte einen Spaziergang die Bras Basah entlang, vorbei am Singapore Art Museum, bis zu den Raffles Hotel. Es war fast 22 Uhr und mit Ausnahme einiger Bistros waren viele Restaurants geschlossen und obwohl mein Abendessen an Bord aus Manila ausreichend sättigte, war ich ein wenig traurig, dass ich meine erste Stunde in Singapur nicht verbringen konnte Essen. Wenn ich nur Lust hätte, mit dem Taxi nach River Valley zu fahren, wo der Hühnchen-Reis-Laden meiner Meinung nach bis viel später in der Nacht geöffnet blieb.

Deshalb war ich, obwohl mein ursprünglicher Plan darin bestand, meine Zeit in Singapur mit Nichtstun und niemandem zu verbringen, bald wieder in meinem Hotelzimmer und schrieb meinen Freunden in Singapur: „Psssst, ich bin hier.“ Kaum hatte ich die Nachricht abgeschickt, füllte sich mein Terminkalender, angefangen mit dem Kaffee nach dem Mittagessen, gefolgt von einer Barbecue-Dinnerparty am nächsten Tag.

Brunch und Mittagessen an meinem ersten Tag wären ebenfalls eingenommen worden, wenn ich nicht darauf bestanden hätte, dass ich langsam zu meinem ersten Singapur-Morgen auf dieser Reise aufwachen wollte. Der Grund dafür war, dass es mir bestimmt war, Food Republic zu entdecken, um meinen Glauben zu bekräftigen, dass es möglich ist, in der Stadt eine anständige, gesunde Mahlzeit zu einem günstigen Preis zu bekommen, und zwar nicht so sehr meinetwegen – aber warum nicht? – sondern für die Menschen in meiner Stadt, in Manila, deren Möglichkeiten so begrenzt sind auf Fast Food, Fake Food oder Essen, das auf Plastiktellern oder in durchsichtigen Plastikfolien so einsam aussieht.

Wie sich herausstellte, war das Mittagessen bei Food Republic die einzige Mahlzeit, die ich auf dieser Reise, die ich als Solo-Abenteuer geplant hatte, alleine zu mir nehmen musste. Unmittelbar nach dem Mittagessen musste ich zum Orchard rennen, um mich mit einem Kollegen aus meiner Werbezeit zu unterhalten und eine Kaffeespezialität – äthiopisch! – zu genießen. Ich hatte nur eine Stunde Zeit, um meine Tasse Kaffee zu genießen, bevor mich andere Freunde vom Coffeeshop abholten und mit dem Taxi nach Sentosa Cove fuhren, einer begehrten Wohnadresse auf der Insel Sentosa am Tanjong Beach.

Es gab ein Barbecue-Abendessen auf einem Balkon, der einen atemberaubenden Blick auf das Meer bot, von dem meine Freunde sagten, dass es an einem klaren Tag bis nach Indonesien reichen würde. Meine Gastgeberin war eine Filipina, die mit einer japanischen Amerikanerin verheiratet war, und sie und ihr Mann sowie einige ihrer Gäste, darunter ein deutsch-österreichisches Paar, wurden sofort meine Freunde bei Wein, der die ganze Nacht über zusammen mit Barbecue und Sisig mit Ente strömte Leber unter anderen Pinoy-Leckereien.

Der folgende Tag war ein verschwommener Zeitvertreib, den ich schließlich mit noch mehr Freunden verbrachte, während sie mich zu den besten Orten mitnahmen, zum Beispiel bei der Clinton Street Baking Company in der Purvis Street für Kaffee und Bananen-Schokoladenkuchen oder Cocktails und Austern Buckelwale auf Bukit Pasoh oder Muchachos für Burritos und gefrorene Margarita in dieser beliebten Imbissstraße, einem aufstrebenden F&B-Paradies in Outram.

Es war ein unvergesslicher Ausflug, auch wenn ich nicht das tun konnte, was ich mir vorgenommen hatte, zum Beispiel frische weiße Hemden einzukaufen und, seit ich Food Republic entdeckt habe, eine letzte Mahlzeit dort einzunehmen, insbesondere den knusprigen Schweinebauch. Da mein Rückflug am frühen Abend geplant war, wäre mein letzter Tag ein freier Tag gewesen, aber als ich für die Nacht ankam, gab es auf meinem Instagram-Account einen Kommentar: „Du bist hier.“ Es war ein singapurischer Dichter und Spoken-Word-Künstler, mit dem ich mich 2014 beim Singapore Writers Festival angefreundet hatte, und so bereitwillig antwortete ich: „Ich habe vergessen, dass Sie Singapurer sind und deshalb in Singapur leben.“

Um es kurz zu machen: Ich habe meinen letzten Tag mit ihm in Tiong Bahru verbracht, einem meiner Lieblingsviertel in Singapur. Zum Mittagessen gab es Hühnerreis im Tiong Bahru Hawker Center. Außerdem hatte ich bei ihm die Gelegenheit einzukaufen – bei BooksActually, dem wahren Juwel von Tiong Bahru, wo ich den neuen Gedichtband meines Freundes und eine von Singapur inspirierte Anthologie mit Kurzgeschichten und Gedichten kaufte, die ich dank dieser Freunde gelernt habe Liebe. So viel zum Alleinreisen, nicht in Singapur.